domingo, 23 de outubro de 2011

Tormenta de cometas en Eta Corvi

Imagem crédito: NASA/JPL-Caltech

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"52 Años ... Semper Observandum"

Tormenta de Cometas en Eta Corvi: Esta concepción artística ilustra una tormenta de cometas alrededor de una estrella cercana al Sistema Solar llamada Eta Corvi. La evidencia de este bombardeo viene del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, cuyos detectores de infrarrojo han recogido indicios de que uno o más cometas se rompieron en pedazos menores poco después de impactar con un cuerpo rocoso. En esta concepción del artista, un cometa gigante se muestra estrellándose contra un planeta rocoso, arrojando hielo y polvo rico en carbono al espacio, al mismo tiempo liberando el agua y los compuestos orgánicos en la superficie del planeta. Un brillante destello rojo capta el momento del impacto sobre el planeta. Eta Corvi estrella blanco amarillenta se la muestra a la izquierda, con más cometas hacia ella. Spitzer detectó las firmas espectrales del hielo de agua, de materia orgánica y de roca alrededor de Eta Corvi -todos ingredientes claves de los cometas-. Esta es la primera vez que la evidencia de una tormenta de cometas ha sido vista alrededor de otra estrella. Eta Corvi tiene la edad adecuada, unos mil millones de años, y que está experimentando un bombardeo de cometas; similar a lo que ocurrió en nuestro propio sistema solar a la edad de 600 a 800 millones de años, llamado el Bombardeo Pesado Tardío. Los científicos dicen que el Bombardeo Pesado Tardío fue provocado en nuestro sistema solar por la migración de los planetas exteriores, que empujaron y enviaron a los cometas de hielo sobre el interior solar. Los cometas entrantes marcaron nuestra Luna y los planetas interiores. Es posible que incluso han llevado materiales de la Tierra y que ayudó básicamente a poner en marcha la vida.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2011-322

Ampliando la nota del JPL de la NASA:

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2011-322&cid=release_2011-322&msource=11322&tr=y&auid=9719493

El telescopio Espacial Spitzer ha detectado signos de cuerpos helados que llueven en un sistema solar lejano. El aguacero se asemejaría a lo vivido en nuestro propio sistema solar hace varios miles de millones de años, durante un período conocido como el “Bombardeo Pesado Tardío”, que pudo haber traído el agua y otros ingredientes que luego forman la vida en la Tierra.

Durante esta época, los cometas y otros objetos helados fueron arrojados desde el exterior del sistema golpeado a los planetas interiores. Esa andanada marcado nuestra Luna y producido grandes cantidades de polvo.

Lo concreto es que ahora Spitzer ha detectado una banda de polvo alrededor de una estrella brillante en el cielo del norte llamada Eta Corvi, que coincide con el contenido de un cometa gigante destruido. Este polvo se encuentra lo suficientemente cerca de Eta Corvi donde mundos como la Tierra puedan existir, lo que sugiere que una colisión ocurrió entre un planeta y un cometa o más.

El sistema de Eta Corvi tiene una edad de aproximadamente mil millones de años y que los investigadores creen que es la edad adecuada para una tormenta de granizo espacial. Creen que tienen una evidencia directa de un Bombardeo Pesado Tardío en curso en el cercano sistema estelar de Eta Corvi y que ocurrió casi en el mismo tiempo que en nuestro sistema solar, dijo Carey Lisse, científico investigador senior de la Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory en Laurel , Maryland, y autor principal de este artículo que detalla los hallazgos.

Los resultados serán publicados en el Astrophysical Journal. Lisse presentó los resultados en una reunión planetaria en el Centro Goddard de Vuelo Espacial de Greenbelt, Maryland (EEUU), el 19 de octubre. Los astrónomos usaron los detectores infrarrojos de telescopio Spitzer para analizar la luz que viene del polvo alrededor de la estrella Eta Corvi.

Las Huellas dactilares de ciertos químicos se observaron, incluido del hielo de agua, materia orgánica y de rocas, lo que indicaría una fuente de cometas gigantes. La firma espectral de la luz emitida por el polvo alrededor de Eta Corvi también se asemeja a la del meteorito de “Almahata Sitta”, que cayó a la Tierra en 2008 en Sudán. Las similitudes entre el meteorito y el objeto detectado en Eta Corvi implica una cuna común en ambos sistemas solares. Un segundo anillo, más masivo de polvo frío ubicado en el extremo más lejano del sistema de Eta Corvi, parece que es el entorno adecuado para un depósito de cuerpos cometarios. Este anillo brillante, descubierto en 2005, se cierne alrededor de 150 veces la distancia de Eta Corvi, como la Tierra está del Sol.

Nuestro sistema solar tiene una región similar, conocida como el Cinturón de Kuiper, donde los restos helados y rocosos de la formación de los planetas permanecen hoy. Los nuevos datos del Spitzer sugieren que el meteorito Almahata Sitta se pudo haber originado en nuestro Cinturón de Kuiper. El cinturón de Kuiper fue el hogar de un número mucho mayor de estos cuerpos congelados, colectivamente llamado objetos del cinturón Kuiper. Unos 600 millones de años después que se formó nuestro sistema solar, los científicos creen que el Cinturón de Kuiper fue perturbado por una migración de los planetas gigantes gaseosos Júpiter y Saturno.

Este cambio discordante con el equilibrio gravitatorio del sistema solar dispersó a los cuerpos helados del Cinturón de Kuiper, lanzando la gran mayoría al espacio interestelar y la producción de polvo “frío” en el cinturón. Algunos de los objetos del Cinturón de Kuiper, sin embargo, se establecieron en los caminos que cruzaban las órbitas de los planetas interiores. El bombardeo resultante de los cometas se prolongó hasta los 3.800 millones de años. Después del impacto de cometas en el lado de la Luna que mira hacia la Tierra, el magma se filtró fuera de la corteza lunar, con el tiempo del enfriamiento en terreno oscuro llamados “maria”. Si se comparan con las áreas más claras alrededor del suelo lunar, los “mares” constituyen el distintivo rostro de la Luna. Los cometas también chocaron con la Tierra o se incineraron en nuestra atmósfera, y se cree que han depositado el agua y el carbono en nuestro planeta.

Este período de los impactos podrían haber ayudado a “formar la vida” mediante la entrega de sus ingredientes esenciales. Creen que el sistema de Eta Corvi debe ser estudiado en detalle para conocer más sobre la lluvia de cometas impactando y de otros objetos que puedan haber dado el comienzo de la vida en nuestro planeta, dijo Lisse.

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