sábado, 1 de abril de 2017

O asteroide (93) Minerva em 2017!

Antônio Rosa Campos
arcampos_0911@yahoo.com.br
CEAMIG – REA/Brasil - AWB

Em 11 de maio próximo, o asteroide Minerva estará com seu posicionamento favorável às observações (fase da Lua = -0.998), quando então sua magnitude chegará a 11.0, portanto dentro dos limites de magnitudes observáveis de instrumentos óticos de médio e pequeno porte. A tabela abaixo apresenta suas efemérides e bem como uma carta celeste ilustrativa, objetivando sua localização nos próximos dias. 

Como demonstra seu número em ordem de nomeação indicado acima entre parênteses, 93 Minerva foi descoberto em 24 de agosto de 1867 pelo astrônomo pelo astrônomo norte-americano James Graic Watson (1838 - 1880), no Observatório de Ann-Arbor. Seu nome é uma homenagem à minerva, uma das três divindades romanas de origem etrusca, personificação dos pensamentos elevados, das letras, das artes, das músicas, da sabedoria e da inteligência, e equiparada à Palas-Atena grega. (MOURÃO, 1987).

(93) Minerva, um asteroide triplo

Este e um asteroide do tipo C, pois contem um alto teor de carbono; este tipo de asteroide tem espectros muito semelhantes aos condritos carbonáceos. Esta composição química é aproximadamente a mesma que o Sol e a nebulosa solar primitiva, exceto que eles não contêm hidrogênio, hélio e outros voláteis possuindo albedos extremamente escuros, necessitando dessa forma de telescópios de boa abertura para sua observação (SIMONSEN, 2009).

A história da descoberta dos companheiros de (93) Minerva foi uma questão de sorte quando em 16 de agosto de 2009, os astrônomos Franck Marchis, Pascal Descamps, Jerome Berthier e Frédéric Vachier usando um conjunto de observações do sistema de óptica adaptativa do W.M. Keck telescope (Mauna Kea, Hawaii) identificaram dois objetos provisoriamente identificados como: 2009 (93) 1 e S/2009 (93) 2. Um estudo publicado em 2013 (Icarus 05/2013) revelou que esses satélites tem um diâmetro estimado em 2 e 5 km e orbitam seu primário (93) Minerva a 375 e 625 km respectivamente.

Em 17 de dezembro de 2013 ainda, a M.P.C. 85284 do Minor Planet Center, publicou os respectivos nomes de Aegis para o satélite S/2009 (93) 1 e Gorgoneion para o satélite S/2009 (93) 2 (MARCHIS, 2013). Aegis era um escudo mágico usado pela deusa Minerva (ou Athena), com a cabeça de Medusa, e que poderia paralisar qualquer um dos seus inimigos; já gorgoneion era um poderoso amuleto mágico, mostrando a cabeça do gorgon, que foi usado por Minerva (Athena) e usado como um pingente protetor (IAU, 2013).

Notas:
1 = Nota: (au)* Conforme a Resolução da IAU 2012 B2, acolhendo proposta do grupo de trabalho “Numerical Standards for Fundamental Astronomy”, redefiniu-se a unidade astronômica de comprimento correspondendo à distância media da Terra ao Sol equivalendo assim a 149.597.870.700 metros, devendo ser representada unicamente por au (“astronomical unit”) OAM (2015).

2 = As coordenadas equatoriais ascensão reta e declinação (J2000.0) são apresentadas no formato HH:MM:SS (hora/grau, minuto e segundo).

Referências:

- MOURÃO, Ronaldo Rogério de Freitas. Dicionário Enciclopédico de Astronomia e Astronáutica. Rio e Janeiro: Ed. Nova Fronteira, 1987,  914P.

- CAMPOS, Antônio Rosa. Almanaque Astronômico Brasileiro 2017. Belo Horizonte: Ed. CEAMIG (Centro de Estudos Astronômicos de Minas Gerais), 2016. 135p. Disponível em: < https://drive.google.com/file/d/0B92tNur3vviSSGoyYW9lNlg5SFU/view?usp=sharing> Acesso em 02 Dez. 2016.

- CHEVALLEY, Patrick. SkyChart / Cartes du Ciel - Version 3.8, March. 2013. Disponível em:   <http://ap-i.net/skychart/start?id=en/start>. - Acesso em: 26 Nov. 2015.



- _________. Smithsonian Astrophysical Observatory, Cambridge, MA 02138, U.S.A. Available in: <http://www.minorplanetcenter.net/iau/ECS/MPCArchive/2013/MPC_20131217.pdf> Acess in: 20 Jan. 2017.

- SIMONSEN, Mike. (Mike Simonsen's stellar astronomy blog). Available in <http://simostronomy.blogspot.com.br/2009/08/93-minerva-is-triple-asteroid.html> Acess in 10 July. 2013. 

- MARCHIS, Franck. Cosmic Diary (Franck Marchis Blog). Available in: <http://cosmicdiary.org/fmarchis/2013/12/20/asteroid-minerva-finds-its-magical-weapons-in-the-sky/> Acess in: 20 Jan. 2017.

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